比恐龙更古老 3.8亿年前森林化石被发现(图)



美国纽约一采石场发现了世界上最古老的森林化石。(示意图/图片来源:Adobe Stock)

近日,学术期刊《现代生物学》(Current Biology)发表了一项研究报告。报告称,他们在美国纽约州发现了世界上最古老森林化石。距今约有3.85亿年历史,比恐龙的出现还要早1.4亿年。

文中提到,这个化石来自一种树木,有树干与树叶,与当今的树木很相似。它是迄今为止仅有的三个已知泥盆纪化石森林之一,并将全球最古老森林化石的纪录再往前推进了200万-300万年。

该化石是纽约州立博物馆的一位工作人员发现的,当时他在采石场看到了一个巨大的根状结构的东西。

该论文作者之一英国卡迪夫大学地球与海洋科学学院的克里斯⋅贝里说,他一开始见到这片“树根”时有点怀疑,觉得只是当代的树木长在了岩石之中。但当他们仔细研究了土壤剖面之后,他们很快就确认了这片“树根”比想像中要古老得多。

研究人员猜测,一场巨大的洪水摧毁了这片森林,但这片树林的根部却以化石的形式被保留了下来。同时,树根之间,还有鱼类的化石。

这片森林年代久远,比恐龙出现的时间还早。当时森林中主要居住着千足虫之类的生物,以及一些原始昆虫。

自从森林出现之后,地球的生态环境出现了巨大的变化。研究显示,泥盆纪时期大气中的二氧化碳水平的急剧下降,导致地球变冷,这可能导致了该时期结束时的物种大灭绝。

该论文的第一作者、美国宾厄姆顿大学生物科学教授威廉⋅斯坦表示,这与我们今天所面临的二氧化碳水平升高的情况正好相反,也有可能造成物种灭绝。

他表示,从这个意义上讲,历史很重要。如果我们看看这些森林的起源及其影响,我们可能会对目前正在发生的过程有深刻的了解。

责任编辑:轻舟

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